Proverbe Kenyan

"La terre n'est pas un héritage de nos parents, c'est un prêt de nos enfants"

mercredi 11 décembre 2013

52-Circuit en Afrique du Sud, "Merveilles australes" avec le Club Med Découverte.



Afrique du Sud (novembre 2013)


Ce circuit de 13 jours, "Merveilles australes"a été organisé par le Club Med. Il nous a permis de découvrir l'Afrique du Sud dans des conditions de confort très privilégiées (avions + hôtels). Puisque nous devions arriver à Cape Town, nous en avons profité pour avancer notre voyage de 2 jours afin de rencontrer le Grand Requin Blanc. Par l’intermédiaire de Rentalcars.com, nous avons loué chez Budget une voiture avec boite automatique, car en Afrique du Sud, on roule à gauche et, bien entendu, tout est inversé. Je ne compte plus le nombre de fois où j’ai actionné l’essuie-glace au lieu de l’indicateur de direction. Il faut environ deux heures de route pour se rendre à Gansbaai. C'est le domaine des grands requins blancs (Carcharodon carcharias). Ils sont présents toute l'année dans le canal de "Shark Alley", entre les réserves de: Dyer Island, un sanctuaire pour la protection des oiseaux dont 4.000 Pingouins africains ou "Jackass Penguins" et de: Geyser Island, où vivent 50 à 60.000 phoques à fourrure du Cap. Ce jour-là, il y avait 8 grands requins blancs de 3 à 5 mètres qui tournaient autour du bateau de Brian Mc Farlane. La visibilité était très limitée, environ 2 à 3 m maxi et la température de l’eau assez fraîche: 17°C. Avec une combinaison de 7 mm et une bonne dose d’excitation, le froid se fait oublier très rapidement. J’ai plongé 3 fois 15 à 20 min. pour admirer ces superbes prédateurs. J’ai pu également apercevoir depuis notre lodge les baleines franches australes qui viennent se reproduire dans "Walker Bay", très près du rivage de De Kelders, entre juillet et décembre. Ensuite, le groupe nous a rejoints à l’hôtel de Cape Town. Nous étions alors 21 GM.
hermanusbackpackers
Au programme:
  • A Cape Town: Visite et découverte de la ville, de "Victoria and Alfred Waterfront",  ascension en téléphérique de la "Montagne de la Table" et survol en hélicoptère de la baie du Cap. Croisière vers l’île aux phoques,  découverte du parc national du Cap du Cap de Bonne-Espérance  et arrêt sur "Boulders Beach" pour admirer une colonie de 3.000 manchots du Cap.
  • Stellenbosch et Franschhoek : Visite des vignobles et dégustation des meilleurs crus.
  • Durban : Visite de la ville, du "Golden Mile"  et détente au bord de l’Océan indien.
  • Hluhluwe : Promenade dans la petite ville estuaire de Sainte-Lucie avec son magnifique lagon classé au Patrimoine mondial de l’Unesco. Safari en 4x4 dans la réserve de Hluhluwe Imfolozi Park et visite d’un village zoulou.
  • Au Swaziland : Découverte de ce royaume indépendant, de la  "vallée heureuse" et d’un atelier de fabrication de bougies.
  • A Makalali : Safaris en 4x4 dans la réserve privée proche  du parc Kruger pour observer des animaux sauvages et notamment  les "big five".
  • Blyde River Canyon : Découverte du 3ème plus grand canyon au monde, des rondavels,  des "marmites des géants" et visite d’un ancien village d’orpailleurs : Pilgrim’s Rest.
  • A Johannesburg et Pretoria: Visite de Pretoria, de Soweto avec l'ancienne maison de Nelson Mandela et du musée de l'Apartheid.   
Le grand requin blanc à Shark Alley.

Vols aériens:
Sur la compagnie Air France, le vol AF522 Paris CDG/Le Cap sur Boeing 777-200 est direct. Malheureusement, nous sommes partis avec 2 h de retard pour résoudre un problème technique (électrique). La durée du vol a été de 11h15 et pour le vol AF995 Johannesburg/Paris CDG sur Airbus A380-800, il est également direct. Durée du vol: 10h45. Le vol intérieur Le Cap/Durban s’est effectué sur la compagnie British Airways.

 Afrique du SudLes photos de notre voyage en Afrique du Sud sont sur mon album Google Photos.




Le trajet et les étapes de notre circuit en Afrique du Sud est sur Google Maps.

Afficher Circuit "Merveilles australes" avec le Club Med Découverte sur une carte plus grande

J'ai particulièrement apprécié :
  • A Cape Town et à Gansbaai: la plongée en cage avec les grands requins blancs, Boulders Beach avec sa colonie de manchots du Cap et sa ressemblance avec une plage des Seychelles, le quartier de Bo-Kaap avec ses maisons colorées,  l’ascension de la Montagne de la Table avec  les nuages en dessous du sommet et la croisière vers l’île aux phoques;
  • A Stellenbosch et à Franschhoek: les balades  dans ces 2 villes avec leurs vieilles demeures; les paysages très vallonnés des vignobles, le mémorial des huguenots et la dégustation d’excellents crus sud-africains;
  • A Durban: la visite du marché, du jardin botanique et du Golden Mile;
  • A Hluhluwe dans le KwaZulu-Natal: la promenade dans Isimangaliso Wetland Park entre la lagune de Sainte Lucie et l’océan (ce site est classé au Patrimoine mondial de l’Unesco) et le safari en 4x4 dans la réserve Hluhluwe Imfolozi Park pour admirer nombre d’animaux sauvages comme les rhinocéros, les éléphants, les girafes, les buffles ou les phacochères;
  • A Makalali: les safaris en 4x4 dans la réserve privée où nous avons pu voir de très près cette magnifique faune. Le guépard a remplacé le léopard dans les big 5;
  • A Blyde river Canyon: la visite des sites du 3ème plus grand canyon au monde avec un panorama époustouflant, les rondavels et les marmites des géants;
  • A Johannesburg: le musée de l'Apartheid et Soweto.
  • Sur l’ensemble du circuit : la gentillesse et le professionnalisme des guides locaux d’African Eagle,  le confort des hôtels et le vol intérieur entre Le Cap et Durban.
La montagne de La Table.

J’ai moins aimé :
  • Au Cap de Bonne Espérance: la pluie et le froid qui ne nous ont pas permis d’apprécier à leur juste valeurs paysages du parc national et de Cape Point;
  • A Cape Town: le survol de la baie sous la pluie et le vent;
  • A Durban: la propreté douteuse du restaurant indien où nous avons déjeuné;
  • Au Swaziland: le manque d'intérêt de la visite de ce pays;
  • A Makalali: la faible densité d'animaux sauvages par rapport à la superficie de la réserve. Il fallait en moyenne 30 minutes de 4x4 avant d'apercevoir le premier animal. 
Le quartier de Bo-Kaap

Mon avis sur les hôtels où nous avons séjourné en Afrique du Sud:
  • Gansbaai: Sea Star Lodge : Un lodge à la décoration raffinée et un personnel accueillant et parlant français. La vue sur Walker Bay pour y admirer les baleines est extraordinaire. En revanche la chambre est très petite. Il est préférable de prévoir un sac de voyage plutôt qu’une valise.
  • Le Cap: Vineyard Hotel & SpaUn superbe hôtel avec un jardin de toute beauté. La chambre et la salle de bain sont parfaites,grandes et confortables.La literie est excellente. Les petits déjeuners et les repas y sont soignés et copieux. Certains voituriers sont francophones.
  • Stellenbosch: Le Franschhoek Hotel & SpaUn bel établissement avec un excellent restaurant. Malheureusement, nous avions une chambre (#3) assez petite et qui donnait sur un toit. Pas digne d’un 5*.
  • Durban: Fairmont Zimbali Resortcomplexe hôtelier très important (construit pour la coupe du monde de 2010) mais conçu avec beaucoup de goût et de luxe. La chambre et la salle de bains avec dressing sont grandes et confortables. Les repas sous forme de buffets y sont d’excellente qualité et délicieux. Dans le parc, on peut observer beaucoup d’animaux sauvages comme les antilopes ou les singes.
  • Hluhluwe Zoulouland: Falaza Game Lodge & Spa: Un établissement correct avec des tentes confortablement aménagées et dispersées dans un grand parc.
  • Ezulwini Swaziland: Royal VillasNous n’avons pu apprécier cet établissement car après un orage tropical, nous avons été privés d’électricité durant près de 6 heures  (entre 19h et 1h du matin), le groupe électrogène n’ayant pas démarré.
  • Makalali: Makalali Private Game LodgeUn lodge très agréable avec des chambres très bien aménagées et confortables. Dès la tombée de la nuit, les rangers nous accompagnent et viennent nous chercher dans les chambres pour éviter les mauvaises rencontres avec la faune sauvage.
  • Johannesburg: 54 on BathUn très bel établissement avec beaucoup de raffinement. Les chambres sont assez grandes et confortables. Mon coup de cœur.



Les photos des hôtels en Afrique du Sud 
 Hôtels en Afrique du Sudoù nous avons séjourné sont sur mon album Google Photos.





Quand partir?
L’Afrique du Sud peut se visiter toute l'année, mais ce pays est très vaste (superficie: 1 220 000 km² soit 1,8 fois la France),  les températures et le climat varient beaucoup entre les régions.La région du Cap a un climat méditerranéen, la région de Durban,  un climat subtropical humide, la côte atlantique,  un climat désertique et la région des plateaux du nord, un climat tropical.

Formalités: 
Les ressortissants français doivent être munis d'un passeport valable 6 mois après la date de retour.Ambassade d’Afrique du Sud en France: 59 quai d’Orsay, 75343 Paris Cedex 7, Tél.: 01 53 59 23 23. 

Devise: 
La monnaie d’Afrique du Sud est le ZAR, Rand Sud-Africain: 1 ZAR = 0,074 € ou 1 Euro = 13,50 ZAR (août 2013). 

Santé: 
La vaccination contre la fièvre jaune n'est pas obligatoire pour les voyageurs en provenance d'Europe. En revanche, elle l'est pour ceux qui arrivent de certains pays (voir la carte OMS) où des cas de fièvre jaune ont été signalés. Dans certaines provinces (Mpumalanga, Limpopo et KwaZulu-Natal, aux frontières avec le Mozambique, le Swaziland et le Zimbabwe, notamment dans la région du parc Kruger), le paludisme est présent dans sa forme majeure P Falciparum (groupe 3) toute l’année. Il est fortement recommandé de prendre un traitement préventif : Atovaquone - Proguanil (Malarone®) ou Méfloquine (Lariam® 250). Il convient donc de se protéger contre les piqûres de moustiques. Une fièvre au retour d’une zone impaludée nécessite une consultation sans délai auprès de son médecin. Conseils santé sur l'Afrique du Sud: Institut Pasteur et France Diplomatie. 

Sécurité: 
La criminalité en Afrique du Sud et notamment à Johannesburg est très importante. Il est impératif de respecter les consignes de sécurité décrites sur le site de France Diplomatie

Voltage: 
La tension en Afrique du Sud est de 220/230 volts 50 Hertz. Les prises sont de type M (3 grosses fiches rondes en forme de triangle), une variante du type D anciennement utilisée en Angleterre.

Ma vidéo des manchots du Cap sur YouTube.
Ma vidéo de danses Zoulous sur YouTube.
La météo, la température et l'heure locale au Cap en Afrique du Sud.
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La météo, la température et l'heure locale à Johannesburg en Afrique du Sud.
Click for Johannesburg, Afrique du Sud  Forecast 

mercredi 24 juillet 2013

51-Séjour au Club Med d'El Gouna en Egypte



EGYPTE (juillet 2013)


C'est notre 2 ème séjour dans le village  du Club Med d'El Gouna (3 tridents). Le 1er séjour remonte à 2004. El Gouna est situé à 35 km au nord d'Hurghada et offre l'avantage d'être à 5h de vol de Paris.
Le départ d'Orly sud est matinal: 8h00. Les vols sur la compagnie Transavia (filiale d'Air France) sont directs et se sont très bien déroulés. Transavia n'autorise qu'un seul bagage de 20kg/pers. en soute et 1 bagage/pers. en cabine. Le Club Med prend en charge le coût du sac de plongée (maxi 15kg). Tickets à demander au comptoir Club Med à Orly sud. 

Le village est en cours de rénovation. Nous étions dans une chambre rénovée, la 905. La chambre est  spacieuse (26m²) et confortable. Elle est au calme, située au 3 ème étage avec une jolie vue sur la piscine zen et sur la mer. Le seul inconvénient les pannes à répétition de l'ascenseur (3 en 1 semaine).
Compte tenu de la crise et des événements en Egypte, nous étions peu nombreux dans ce village d'El Gouna, environ 150 pour une capacité de plus de 500 personnes. La situation est encore plus catastrophique dans les autres hôtels d'Egypte.
 El Gouna



Retrouver les photos du village sur mon album Google Photos.




Le village offre de nombreuses activités sportives et notamment nautiques (voile, planche à voile, kite-surf, kayak, plongée libre et plongée bouteille). C'est essentiellement pour la plongée que nous sommes revenus dans ce village. Les sites sont riches et très colorés. Ils sont bien préservés avec des ancrages pour les bateaux, ils sont différents de ceux d'Hurghada. La sécurité est primordiale pour Euro-Divers et le Club: détendeur de secours au palier, oxygène, médecin de plongée à bord du bateau et caisson de décompression (à El Gouna). Le nitrox est sans supplément pour les plongeurs certifiés nitrox.
Malheureusement nous n'avons pas pu plonger sur les épaves car les vents et la houle étaient trop forts et les sites d'épaves non protégés.
La température de l'eau début juillet était de 26°C.

Un site propice à tous les sports de voile.

Toutefois, le golf est devenu une activité hors club.


Retrouver les photos sous-marines sur mon album Google Photos.




Vous pouvez visualiser le Club Med d'El Gouna sur Google Maps

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La météo, la température et l'heure locale à El Gouna en Egypte.
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samedi 11 mai 2013

50-Circuit en Chine "le Parcours du Mandarin" avec le Club Med Découverte.

 Chine, (avril 2013)

Ce circuit de 13 nuits, le "Parcours du Mandarin", a été organisé par Les Circuits Découverte by Club Med. Il nous a permis de découvrir la Chine dans des conditions de confort privilégiées (avions + hôtels) et de visiter 8 sites classés au Patrimoine mondial de l'Unesco.
Pêcheur aux cormorans sur la rivière Li par Chris Mc Lennan. Concours photos National Geographic
Au programme:
  • A Beijing (Pékin): Visite de la capitale, du Palais d'Eté, de la place Tian An Men, de la Cité Interdite, du Temple du Ciel, des tombeaux Ming, des hutongs en cyclo-pousse, d'une fabrique de cloisonnés, du quartier d'artistes "798" et d'un spectacle de l'Opéra de Pékin.
  • A Jinshanling: Visite de la Grande Muraille.
  • A Chengde: Visite des temples de Pule, de Puningsi et du petit Potala, du musée et du "Hameau de la Montagne", résidence d'été des empereurs mandchous. 
  • A Xi'an: Visite du tombeau Yangling, de la célèbre armée en terre cuite de Qin Shi Huangdi, de la forêt de stèles, de la Grande Mosquée et de la Pagode de l'Oie sauvage.
  • A Guilin: Croisière sur la rivière Lijiang au milieu de très beaux reliefs karstiques jusqu'au village de Yangshuo.
  • A Shanghai : Visite de la mégapole, du Bund, de Pudong, de son musée, du temple du Bouddha de jade, de l’ancienne concession française surnommée "le Paris de l’Est" et du jardin Yu.
  • A Suzhou : Visite de "la Venise de l'Orient" et du Jardin de la Politique des Simples.
  • A Hong Kong : Visite de la péninsule Kowloon et de l'île de Hong Kong avec l'ascension du Pic Victoria.
Nous avions rendez-vous au comptoir LP/Club Med à Roissy CDG Terminal 2C porte C8 pour que nous soient  remis nos passeports avec  les visas.  Malheureusement, il n’y avait personne du Club Med aux comptoirs des TO. Nous avons appris par le Club Med joint par téléphone que le correspondant et l’accompagnateur nous attendaient devant l’enregistrement du terminal 2 E, soit à 12 minutes de marche à pied  avec nos valises.
Les vols Paris/Beijing et Hong Kong/Paris sur la compagnie Air France sont directs avec des Boeing 777-300ER. Ils se sont très bien déroulés avec des prestations correctes. Depuis le mois de février,  Air France facture ses sièges Duo : 70€/pers et par vol.  La durée du vol Paris/Pékin est de 9h15 et celle de Hong Kong/Paris est de 12h15. Les 4 vols intérieurs ont été opérés  par des compagnies chinoises : Air China et China Eastern Airlines. Ce sont de bonnes compagnies (la ponctualité et la propreté y sont excellentes).




Les photos de notre voyage en Chine sont sur mon album Google Photos.

J'ai particulièrement apprécié :
  •     A Pékin (Beijing) : le palais d’Eté, la Cité Interdite, le temple du Ciel et la fabrique de cloisonnés ;
  •     A Jinshanling (~150 km au nord-est de Pékin) : l’excursion sur la Grande Muraille ;
  •     A Chengde : le temple du petit Potala ;
  •     A Xi’an : la célèbre armée en terre cuite de Qin Shi Huangdi, le musée provincial du Shaanxi et les excellents raviolis au restaurant Pa Fa Cheng proche de la tour de la Cloche ;
  •     A Guilin : les superbes paysages  karstiques traversés par la rivière Lijiang jusqu’à Yangshuo ;
  •     A Shanghai : le musée d’art et d’histoire, la balade sur le Bund avec ses tours spectaculaires et impressionnantes  de Pudong,  le jardin Yu et le spectacle d’acrobaties ;
  •     A Suzhou : le jardin de la Politique des Simples et la balade au bord d’un canal ;
  •     A Hong Kong : le spectacle des illuminations des tours de Hong Kong et la vue du Pic Victoria sur les gratte-ciel de la ville.
  •   Sur l’ensemble du circuit : la gentillesse et le professionnalisme des guides locaux, le confort des hôtels et des déplacements en avion. 
  •      J’ai été surpris par la quantité impressionnante de scooters (~200€) et de vélos électriques dans toutes les villes de Chine.
J’ai moins aimé :
  •   A Paris : l’erreur du point de rdv sur la convocation ;
  •   A Pékin : la balade en cyclo-pousse dans les hutongs,  le déjeuner chez l’habitant et le spectacle de l’Opéra de Pékin ;
  •   A Chengde : la visite de la résidence du  ’’Hameau de la Montagne’’ (presque entièrement en restauration) ;
  •   A Suzhou : la balade en bateau sur un canal sans intérêt ;  

Le trajet et les étapes de notre circuit en Chine sur la carte Google Maps.

Afficher Circuit "le parcours du mandarin" avec le Club Med Découverte. sur une carte plus grande

Mon avis sur les hôtels durant notre circuit en Chine.
  • Pékin: Hilton Beijing Hotel ; la chambre et la salle de bain sont parfaites,  grandes et confortables.  La literie est excellente. Les petits déjeuners  et les buffets  y  sont soignés et copieux.
  • Chengde: YunShan Hotel ; hôtel moins touristique, la chambre est grande mais la moquette est en mauvais état  et, malheureusement, le lit est très inconfortable (matelas extra dur), la salle de bain est assez petite et au petit déjeuner, pas de  viennoiseries. Correct pour une nuit mais mon dos n’en garde pas un excellent souvenir.
  • Xi'an: Sheraton Xian North City Hotel ; Mon préféré ! La chambre et la salle de bain sont parfaites,  grandes et très confortables. La literie est excellente. Les petits déjeuners et les buffets  y  sont bons et généreux. Belle piscine.
  • Guilin: Sheraton Guilin Hotel ; la chambre et la salle de bain sont parfaites,  grandes et très confortables. La literie est excellente. Le petit déjeuner et le buffet  y  sont excellents.
  • Shanghai: Grand Central ; la chambre et la salle de bain sont luxueuses,  grandes et très confortables. La literie est excellente. Les petits déjeuners et le buffet  y  sont bons ;
  • Hong Kong: Langham Place Hotel ; la chambre est grande et confortable avec une excellente literie,  la salle de bain est  plus petite que dans les Sheraton. Les petits déjeuners et le buffet  y  sont excellents. La piscine au 42ème et dernier étage est fabuleuse.



Les photos des hôtels en Chine où nous avons séjourné sont sur mon album Google Photos.

Quand partir?
La Chine peut se visiter toute l'année, mais ce pays est tellement vaste (superficie: 9 600 000 km² soit 14 fois la France) que les températures et le climat varient beaucoup entre le nord et le sud et entre l'est et l'ouest. Pour notre circuit, les périodes les plus favorables sont le printemps (avril et mai) et l'automne avec des températures assez douces et des pluies moins fréquentes. Dans le sud, il est préférable d'éviter la période des typhons (de juin à octobre). En avril, nous avons eu un ciel assez ensoleillé durant tout le circuit à l’exception de Shanghai (une journée de pluie) et des températures plutôt fraîches dans le nord, à Pékin et Chengde. Le mois de mai me semble être la meilleure période pour visiter la Chine.
Formalités:
Un  visa est obligatoire pour se rendre en Chine. Les ressortissants français doivent être munis d'un passeport valable 6 mois après la date de retour. Tarif visa touristique  individuel : 70€. Tarif visa touristique  groupe : 61€. Ambassadede Chine en France: 117, avenue des Champs-Elysées,  75008 Paris Tél.: 01 79 97 03 39. Attention: si vous devez retourner en Chine après la visite de Hong Kong, il faut impérativement   demander un visa avec 2 entrées (Hong Kong ne fait pas encore totalement partie de la République Populaire de Chine). 

Devise :
La monnaie chinoise est le Yuan ou Renminbi (RMB): 1€ = 8.10

Santé:
La vaccination contre la fièvre jaune n'est pas obligatoire en Chine pour les voyageurs en provenance d'Europe.  En revanche, elle l'est pour ceux qui arrivent de certains pays (voir la carte OMS) où des cas de fièvre jaune ont été signalés. Le Yunnan et l’île de Haïnan connaissent le paludisme dans sa forme majeure P Falciparum (groupe 3). Dans certaines  provinces centrales et méridionales,  présence de P Vivax (groupe 1). Il convient malgré tout de rester très prudent et de se protéger contre les piqûres de moustiques car la Dengue est présente dans ce pays.
Conseils santé sur la Chine: Institut Pasteur et France Diplomatie.
Sécurité:
Bien que la petite délinquance ait  tendance à augmenter dans les villes et sur les sites touristiques, la Chine reste un pays sûr pour les touristes étrangers.  Consulter le site de France Diplomatie

Voltage:
La tension en Chine  est de 220 volts et 50 hz.  Les prises françaises sans terre s'adaptent très bien sur les prises chinoises.

Ma vidéo de danses chinoises sur YouTube


La météo, la température et l'heure locale à Pékin (Beijing).
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La météo, la température et l'heure locale à Hong Kong.
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